Dos muertos y más de 200 heridos en un terremoto en Taiwán

Un sismo de magnitud 6,4 dejó dos muertos y más de 200 heridos el martes en la ciudad taiwanesa de Hualien, donde los equipos de rescate trataban este miércoles de salvar a las personas que quedaron atrapadas en edificios en ruinas.

Las autoridades ignoraban el número exacto de personas que seguían desaparecidas tras el seísmo que sacudió esa ciudad portuaria del este de Taiwán, uno de los principales destinos turísticos de la isla.

Los equipos de rescate centraban sus esfuerzos en un edificio residencial de 12 plantas, el Yun Tsui, cuyos pisos inferiores se derrumbaron.

Según los bomberos locales, 147 de los 213 habitantes de ese inmueble, que albergaba también un restaurante, comercios y un hotel, estaban desaparecidos.

Un habitante del vecindario vio tambalearse el Yun Tsui. “He visto cómo la planta baja se hundía en el suelo. Luego siguió hundiéndose e inclinándose aún más, y el cuarto piso se convirtió en la planta baja”, contó Lu Chih-son, de 35 años, que asistió al rescate de una veintena de personas.

“Mi familia está indemne, pero un vecino sufrió una herida en la cabeza y sangra. No nos atrevemos a volver a casa. Hay numerosas réplicas”, añadió.

Chen Chih-wei, de 80 años, estaba durmiendo en su apartamento del último piso del edificio cuando se produjo el seísmo. “Mi cama quedó en posición vertical, estaba durmiendo y de repente estaba de pie”, dijo a la AFP.

El anciano logró arrastrarse hasta el balcón para esperar a los efectivos de rescate, que movilizaron cuatro grúas para intentar sostener la estructura del edificio.

La presidenta taiwanesa, Tsai Ing-wen, acudió al lugar. “Es un momento crucial para los socorristas. Nuestra prioridad es salvar vidas”, escribió en la red social Facebook.

– ‘Turistas aterrados’ –

Otros cinco edificios, entre ellos un hospital, se vieron afectados por el seísmo, que dejó carreteras sembradas de escombros y grietas y cerca de 2.000 casas sin electricidad.

De acuerdo con un balance oficial, dos personas murieron, 214 sufrieron heridas y 117 fueron rescatadas de los edificios afectados.

Muchos habitantes no querían regresar a sus hogares por temor a las réplicas. Según las autoridades, 830 personas se encontraban en refugios el miércoles por la mañana.

Un vecino de la ciudad, Blue Hsu, vio derrumbarse los pisos inferiores del hotel Marshal. “Se hundieron en el suelo y vi cómo rescataban a de turistas aterrados”, dijo.

El terremoto se registró a las 23H50 locales (15H50 GMT) y su epicentro se ubicó a unos 20 km al noreste del puerto de Hualien, indicó por su parte el Instituto Geológico de Estados Unidos (USGS).

El USGS precisó que este sismo se había registrado a muy poca profundidad, a unos 9,4 km.

La ciudad portuaria de Hualien es uno de los lugares más turísticos de Taiwán, por donde pasa la pintoresca línea de tren de la costa del este y cerca de la popular garganta Taroko.

Este sismo tuvo lugar después de que se registrara casi un centenar de pequeños temblores en la zona en los últimos tres días.

El del martes ocurrió casi dos años después de que un terremoto de magnitud similar provocara más de 100 muertos en la ciudad taiwanesa de Tainan. AFP

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